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Pasos para Ingresar a la Universidad

Steps to go to College

East Bay Consortium se une con muchas personas de nuestra comunidad, colegios, universidades, y a tu propia escuela porque creemos en tí.

Confiamos en la decisión que tomes al elegir tu profesión.  Esa será tu meta que deberás alcanzar con mucho esfuerzo y dedicación.

Sabemos que la decisión que tomes acerca de tu plan educativo es muy importante, pues te preparará para tener éxito en tu vida laboral y en tu propio desarrolllo personal.

Creemos en tu capacidad para encontrar el mejor camino para cumplir tus metas con el mayor éxito.

Esta guía la hemos preparado especialmente para ti, para cuando estés listo para tomar esta decisión que puede definir tu futuro.  Es uno de los muchos medios que podrá ayudarte. 

Tómate la libertad de llamarnos, de compartir tus dudas e inquietudes directamente con tus consejeros, personal docente de la universidad y con tu familia.  Nos dará mucho gusto contestar tus preguntas.

Tu éxito es nuestra meta.


Sabemos que el proceso de aplicar a una universidad puede ser muy confuso. Por esa razon, hemos creado una guía con siete pasos faciles para tu información.

 

Paso 1: Como Saber lo que Uno Quiere
Paso 2: Como Buscar y Reunir Información
Paso 3: Como Escoger un Campo Universitario
Paso 4: Como Obtener Informacion
Paso 5: Completar La Forma De Ingreso O Solicitud
Paso 6: Como escribir Tu Ensayo Personal Para La Universidad
Paso 7: como Solicitar Ayuda Financiera

PASO 1: Como Saber lo que Uno Quiere

Antes que solicites admisión a una universidad, necesitas saber que quieres obtener de la universidad.

I.    Conócete a ti mismo -  Estas preguntas las debes  contestar tú mismo.

•    ¿Cuáles son las cosas más importantes en mi vida?
•    ¿Qué es lo que me gusta hacer que me pordría conducir a un
trabajo satisfactorio?
•    ¿Qué talentos especiales y destrezas me gusta usar y desarrollar?
•    ¿Dónde trabajo cómodamente y desempeñando todo mi potencial?
•    ¿Prefiero trabajar con personas, datos, o cosas? ¿ o prefiero una combinación de estos tres?
•    ¿Qué tipo de experiencia que tengo, me gustaría desarrollar?
•    ¿Cuáles son mis fortalezas y habilidades?
•    ¿Qué nivel de responsabilidad y salario deseo?

II.    Conoce tus opciones -    estas preguntas puedes contestarlas tú o con la ayuda de un consejero, maestro, bibliotecario, centro del personal docente, o algún miembro de tu familia.
•    ¿Qué profesiones están accesibles para mí que reflejen mis intereses y valores?
•    ¿Qué estudios requiere la carrera que escoja?
•    ¿Qué es recomendable para avanzar en este campo?
•    ¿Cuál será el futuro de mi carrera después de mi graduación?
•    ¿A quién conozco que podría informarme los pormenores de
          ésta profesión y que me pueda contestar algunas preguntas?
•    ¿Qué pasos debo seguir para estar informado del entrenamiento requerido?
•    ¿Cuál es mi plan de acción para lograr mi carrera?  

III.    Conoce los hechos -
•    Que eventualmente tendrás que trabajar.
•    Personas que se gradúan del colegio ganan más dinero. En el 2005, una persona con un bachillerato ganó 37% más que una persona con un diploma de secundaria. Una Maestría provee más ganacias - casi el doble de lo que gana una persona con un diploma de secundaria. (U.S. Bureau of the Census, Current Population Survey 2004 Annual Social & Economic Supplement, Marzo 2005.)
•    Si deseas ser parte de la nueva y dinámica economía, tendrás que asistir al colegio. Las proyecciones gubernamentales dicen que los trabajos que requieren un grado asociado o un título más avanzado comprenderán el 76% de las ocupaciones que aumentarán rápidamente entre 2004-2014.  (U.S. Department of Labor, Bureau of Labor Statistics). 

PASO 2: Como Buscar y Reunir Información

Márcalo cuando lo completes


__________    1.   Reune información acerca de las universidades y profesiones que te interesen.  Lee las guías de las universidades y ordena los catálogos. Habla con representantes de la universidad, los consejeros, los alumnos, los profesores o reclutadores.

__________    2.  Examina tus recursos, los de la familia, los amigos y los consejeros. Toma en cuenta tu habilidad para pagar la matrícula y gastos.  En dónde vivirás, podrás obtener becas (Muchas universidades ofrecen becas y préstamos para todo aquel que lo necesite).  Dirígete al Paso VII.  Ayuda Financiera.

__________    3.   Evalúa tus expedientes académicos,  analiza tus calificaciones con un consejero o representante de la universidad.  Asegurate que haz llenado los requisitos necesarios para entrar a la universidad.

__________    4.   Haz una lista de las universidades que te interesan.  Cuando tengas la lista,considera los factores mencionados del 1 al 3.  Selecciona aquellas universidades que satisfacen tus necesidades, recursos económicos, y tu presupuesto.

__________    5.   Averigua que necesitas hacer antes de llenar la solicitud.  Qué clase de exámenes necesitas tomar y qué documentos necesitas obtener.

__________     6.   Escribe un plan de acción para el próximo año.

__________    7.   Comparte tus planes con tu familia y amigos.  Considera lo que ellos piensan.


COMO AVERIGUAR ACERCA DE LAS UNIVERSIDADES

a.    Visita las bibliotecas públicas. Pregunta por las guías de las universidades tal como "Barron’s guide to College."
b.    Investiga en el internet. La mayoría de los colegios y universidades tienen páginas de información en el internet. Ahí  encontrarás cómo inscribirles, cuáles son los requisitos, costo, asistencia financiera, becas, alojamiento, lugar y tamaño del colegio o la universidad, diferentes profesiones, vida estudiantil y aún más. Puedes llenar la solicitud a través del internet.
c.    Envía un correo electrónico o escribe y pregunta por catálogos, panfletos y solicitudes.
d.    Escucha o lee los anuncios en tu escuela de la visita de los reclutadores. Asiste a las reuniones y habla con ellos.
e.    Habla con el consejero de la escuela.
f.    Habla con adultos acerca de las universidades donde ellos fueron. Ellos te darán su opinión acerca de las diferencias.
g.    Llama a la asociación de alumnos y pregunta por alguien que viva cerca de tu área  y habla con esa persona.
h.    Si es posible, visita la universidad.

PASO 3: Como Escoger un Campo Universitario

La selección de una universidad es una decisión importante y complicada.  Muchos factores influyen en este proceso, pero lo más importante es encontrar un lugar donde  te sientas cómodo y estimulado a hacer lo mejor.  Algunos factores que deberías considerar acerca del ambiente del colegio o universidad:
 

A.   El Programa

1.    ¿Ofrece la universidad un buen programa en el área de tu interés?
2.    ¿Está capacitado el personal docente, amistoso e interesado en los asuntos del estudiante?
3.    ¿Ofrece esta universidad un programa alternativo que te interesaría?

B.    Localización geografica
1.    ¿Cómo es el clima?  ¿Esta situado en un área urbano o rural?
2.    ¿A qué distancia está la universidad de la casa? ¿Cómo serán los gastos de transporte? ¿Cómo es la comunidad?

C.   Clase y Tamaño
1.    ¿Es coeducacional o sólo para hombres o mujeres?
2.    ¿Es de alguna denominación religiosa?
3.    ¿Cuál es la capacidad de la universidad?
4.    ¿Cuál es la cantidad de alumnos en una clase? ¿Cuál es la cantidad de alumnos en su primer año?
5.    ¿Cuál es la cantidad de cada grupo étnico y por sexo de la población estudiantil?
6.    ¿Cómo te sentirás en este ambiente?
7.    ¿Cuál es la proporción de estudiantes por profesor?

D.    Requisitos para ingresar a la universidad
1.    ¿Qué asignaturas específicas se requieren? ¿Qué promedio de calificaciones exigen? ¿Qué examen requieren para ingresar?
2.    ¿Cuál es la fecha de entrega de la solicitud de ingreso?
3.    ¿Cuál es la disponibilidad de los programas EOP?

E. Costo y Ayuda Financiera
1.    ¿Cuánto cuesta la universidad al año? (matrícula, vivienda, transporte)
2.    ¿Hay ayuda financiera disponible? Usualmente las universidades más caras ofrecen más ayuda financiera.

F. Vivienda
1.    ¿Ofrece la universidad residencias estudiantiles?
2.    ¿Hay restricciones para los alumnos de primer año que viven fuera de la universidad?
3.    ¿Cómo es la vida en las residencias para los estudiantes universitarios?

Visita las universidades que te interesan. Si planeas anticipadamente, podrías participar en una gira con guía. Habla con profesores o estudiantes, asiste a clases y quizás hasta podrías dormir en los dormitorios.  Escucha todos los consejos e informaciones de los demás y recuerda, lo importante es tomar la decisión. La mayoría de las universidades tienen una página web.

PASO 4: Como Pedir Información

(Este paso debe completarse al fin de tu penúltimo año de secundaria por medio de cartas o correo electrónico)

Después de decidir seriamente en las universidades a las que consideras ir, escríbeles para pedirles información, formas de solicitud y para hacerles cualquier pregunta que tengas. Casi toda la información necesaria se encuentra en la página web del colegio o universidad, pero si necesitas información adicional pídela por correo electrónico o carta. Si pides información por correo electrónico recibirás una respuesta más pronto.

He aquí ejemplos de correo electrónico y carta solicitando información. 

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Para: admissions@csueastbay.edu
Asunto: Información de solicitud
Mi nombre es Carmen Rodríguez.  Estoy muy interesada en asistir a CSU East Bay como para estudiar sociología.

Me gustaría recibir información acerca del proceso de admisión, EOP, vivienda y también del departamento de sociología. Cualquier información útil será apreciada.

Gracias,

Carmen Rodríguez
2490 Maple St.
Oakland, CA 94618
carmen@yahoo.com

**************************************
Financial Aid Office
Mills College
Oakland, CA 94613

A Quien le Corresponda:

Estoy en mi segundo año en el Colegio  Laney y estoy interesada en transferirme al Colegio Mills en el otoño del _____.  Necesitaré asistencia financiera.

Por favor envíeme toda la información que usted crea que sea útil y todas las formas necesarias para solicitar becas disponibles, subvenciones, trabajos mientras se estudia, y préstamos.

Gracias por su tiempo y asistencia.

Sinceramente,
       

Carmen S. Rodríguez
2490 E. Maple St.
Oakland, CA 94618
(510) 666-1111
carmen@yahoo.com


**************************************

PASO 5: COMPLETAR LA FORMA DE INGRESO O SOLICITUD

1.    Concede suficiente tiempo para llenar la solicitud.  Cuando se hace un trabajo rápido, se pueden cometer muchos errores.  Trabaja solo en un lugar callado, donde te dediques solamente a llenar las formas.

2.    Lee todas las instrucciones cuidadosamente antes de empezar, síguelas muy cautelosamente. Haz una copia de la solicitud y úsala como borrador.

3.    Lee todas las preguntas y piensa bien antes de contestar.

4.    Primero, contesta todas las preguntas en forma de composición en otro papel.  Pídele a tu maestro de inglés que revise tus respuestas antes de pasarlas a la solicitud.

5.    Cerciórate que tus respuestas sean concretas, específicas y concisas.  También, asegúrate que contestes lo que te preguntan.

6.    Si es posible, mecanografía tus respuestas.  La presentación de tu solicitud influenciará al Comité de Admisión.  Si escribes a mano, hazlo con letra de molde y usa tinta negra.  Usa “White Out” (líquido borrador de tinta) para corregir los errores.

7.    Planea como usar el espacio proveído para tus respuestas.  Si el espacio es pequeño y la respuesta es larga, usa el espacio arriba de la línea, pero manteniendo el mismo tamaño de la letra usada;  también puedes escribir “ diríjase a la página adjunta” en el espacio provisto y escribe tu respuesta en esa página.

8.    Evita errores.  Usa un diccionario para evitar errores de ortografía.  Evita tachaduras o manchones de tinta en tu solicitud, muchas universidades no te mandarán otra forma.

9.    Contesta todas las preguntas.  No debes dejar nada en blanco.  Si alguna pregunta no aplica a tí, escribe en el espacio un guión (-), N/A (no pertinente), o cero (0) (referente a preguntas financieras).

10.    Asegúrate de mantenerte informado de tus resultados de exámenes. Es tu responsabilidad  vigilar que todas las instituciones o agencias de exámenes como “College Board o ACT”, envíen tus resultados a la Oficina de Admisión de todas las universidades a las cuales haz solicitado.

11.    Si alguna solicitud requiere pago, adjunta un cheque o giro postal.  Escribe tu número del seguro social en el cheque o giro postal.  Si no puedes pagar, cerciórate que la universidad acepte tu declaración de imposibilidad de pagar, que generalmente es parte de la solicitud.  Esta información puedes obtenerla de tu consejero.  Pregúntale con anticipación a la fecha tope de la solicitud.

12.    Busca a alguien que te ayude a revisar tu solicitud en caso de que hayas cometido errores.

13.    Cerciórate de firmar tu solicitud.  Sin tu firma tu solicitud no es válida, y no puede ser procesada.  Algunas solicitudes requieren tu nombre en todas las páginas y ensayos escritos.

14.    Haz fotocopias de todas las solicitudes y obtén un recibo con la fecha del envío.  Pégale los sellos adecuados al sobre.  No uses correo certificado o registrado, ni servicio de envío especial al través de la noche al enviar tu solicitud.  Esto puede retrasar el proceso de tu solicitud.  Mantén todas las copias y recibos juntos en un lugar seguro dentro de un sobre o archivo.

15.    Envía la solicitud tan pronto te sea posible dentro del período de tiempo apropiado.

16.    Después de cuatro semanas de haber enviado tu solicitud, deberías recibir una carta de la universidad, certificando el recibo de tu solicitud. Si no recibes una carta, llama a la oficina de admisión y pregunta que pasa con tu solicitud.

17.    Si te aceptan, la mayoría de las universidades requieren un documento oficial de tu escuela (mostrando tu fecha de graduación).  Debes  cerciorarte de que envíen estos documentos a la Oficina de Admisión de la universidad a la cual deseas asistir.  Cerciórate de pedir tus documentos cuando menos tres semanas antes de la fecha tope.
 
 
COMPLETANDO LA SOLICITUD POR INTERNET
La mayoría de las univesidades tienen las solicitudes disponibles por internet.  Si envías la solicitud por Internet, la universidad procesará la solicitud más rápido.  Solicitar por Internet es muy común y facil de hacer!
Antes de empezar:
1.    Asegúrate de leer todas las instrucciones antes de empezar. Esto te dará la información que necesitas para completar la solicitud, y te dará una idea de que esperar antes y después de enviar tu solicitud.
2.    Reúne la información primero. Si tienes todo lo que necesitas a mano antes de empezar la solicitud evitarás pérdida tiempo.  Usa la lista a tu derecha como tu guía.
3.    Procura investigar tus opciones. Hay diferentes programas de títulos en las universidades.  Sabiendo lo que ofrecen te dará más opciones cuando llenes la solicitud.  Entérate por medio del sitio web a cuales títulos puedes postular.  
4.    Solicita Ampliamente. Estudiantes que investigan y envían solicitudes a diferentes colegios y universidades tienen más posibilidades de ser aceptados a un colegio que les convenga más.
5.    Escoge un correo electrónico y mantenlo. Los colegios envían correo electrónicos a sus solicitantes regularmente para pedir or clarificar información; a menudo necesitan una respuesta rápida. Provee una dirección de correo electrónico que usas frecuentemente y mantén la misma dirección hasta que seas aceptado. Actualiza el filtro de spam o el filtro para no recibir propaganda no deseable, para asegurar que las universidades tengan espacio para mandarte la información que necesitas.
6.    Toma el tour de cómo llenar la solicitud por internet. Sigue todos los pasos para que te contesten tus preguntas.
7.    Escribe tu ensayo personal con anticipación. Toma tu tiempo para escribir, re-escribir, y corregir. Enséñaselo a un maestro, consejero o amigo para que te den su opinión, pero asegúrate que las palabras que uses sean tuyas y no de los que corrigen tu ensayo.
Cuando Llenes la Solicitud:
Sigue las instrucciones.  En cada página, lee toda la información desde el principio hasta el final para obtener toda la información.  Si tomas un descanso asegúrate de resguardar todo tu trabajo. La mayoría de las solicitudes por internet tienen un límite de tiempo en que puedes llenar cada página. Revisa tu resumen. Verifica que toda la información esté correcta y  que esté deletreada correctamente.  No se te olvide hacer click para enviar la solicitud.
 
Sitios Web Comunes para Solicitudes a la Universidad:

www.csumentor.edu  California State Universities (CSU)
www.universityofcalifornia.edu/apply  University of California (UC)
www.cccapply.org  CA Community Colleges (CCC)
www.eduinconline.com  Historically Black Colleges (HBCU)
www.commonapp.org  Private and Independent Colleges and Universities
 
Lista De Comprobación

Certificado de Calificaciones de la Secundaria/ colegio.
No uses datos de asignaturas o calificaciones de memoria.  Si no reportas tus calificaciones correctamente puedes  arriesgar tu admisión a la universidad.

Puntajes de Exámenes.
Esto incluye  tu  puntaje del ACT y/o SAT y cualquier exámen de Colocación Avanzada (Advanced Placement), bachiller internacional o del examen TOEFL.
Apunta las fechas cuando planeas tomar exámenes.

Actividades y Reconocimientos.
Prepara una descripción de tus reconocimientos más significantes y tus actividades suplementarias, voluntarias, y pagadas y el período de tiempo que las hiciste.

Ingresos Anuales. (opcional)
tus padres te declaran dependiente en sus impuestos, necesitarás saber su ingreso anual (pre-tax) del año previo. Haz referencia a los registros de impuestos o colillas de pago.

Residencia de los Padres. (opcional)
Debes saber en que fecha tus padres se cambiaron al estado donde residen legalmente.

Seguro social
(si tienes uno)

Estatus de Cuidadanía. Si no eres cuidadano, debes de saber el estatus migratorio y el tipo de visa que tienes (por ejemplo H-1, J-2 etc.)

•Tarjetas de Crédito.
Debes saber el número de la cuenta , la fecha de expiración, el nombre y dirección del dueño de la tarjeta. (Pregunta si calificas para un fee waiver).

Solicita Becas. Algunas solicitudes para admisión en el internet permiten que los estudiantes soliciten becas al mismo tiempo.

PASO 6: COMO ESCRIBIR TU ENSAYO PERSONAL PARA LA UNIVERSIDAD

 

Nota:  Las preguntas de los ensayos para admisión o becas cambian frecuentemente.  Asegúrate de revisar las preguntas de  cada solicitud.  Estas sugerencias son generales y se enfocan en los ensayos para los colegios y universidades privadas, para programas de EOP, UC y ensayos para becas.

Escribe tu ensayo en un computador, a doble espacio y no más de dos páginas, a no ser que te pidan hacerlo de otra forma.  Escoge un aspecto de tí mismo como el tema o enfoque principal.  Por ejemplo,  podrías enfocarte en una de las preguntas que aparecen abajo y mencionar cada uno de los tópicos.

Pídele a tus padres, a un maestro o representante del colegio, o universidad que lea tu ensayo y te den sugerencias para mejorarlo. De esta manera, una persona de confianza te indicará si debes agregar más información o eliminar información que es innecesaria.  Pídeles que también revisen la gramática.  Mala ortografía y faltas gramaticales son graves errores que perjudican la impresión que quieres dejar.

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Hay aquí una lista de tópicos sugeridos en torno a algo personal, que  podrías incluir en tu composición.  El lado derecho presenta el formato que debes seguir.  Las flechas indican el lugar donde debes escribir la información.

¿Cuáles son tus metas?   ¿Por qué haz escogido estas metas?   Por ejemplo, si quieres ser ingeniero, cuales son las experiencias que te inspiraron a ser ingeniero? 

¿Por qué decidistes solicitar admisión a esta universidad?  Por ejemplo, puedes solicitar admisión a la Universidad de California, Berkeley porque su programa de ingeniería es uno de los mejores del país. 

¿Cuáles son tus valores y filosofía acerca de la educación?   ¿En qué basas estos valores?  Por ejemplo, ¿Crees que la educación es una manera de exponerte a muchas experiencias?.   ¿Para superarte?.   ¿Para obtener habilidades? ¿Para obtener una buena carrera?

¿Tienes uno o dos logros que dentro o fuera de la escuela te hacen sentir muy orgulloso?   ¿Qué haz aprendido de estas experiencias?  Por ejemplo, una actividad deportiva, el centro de estudiantes, un proyecto de clase, experiencias del trabajo, en la comunidad, responsabilidades familiares etc.  

¿Tienes algún sistema de organización y control del tiempo que te ha ayudado a triunfar académicamente y socialmente?  Por ejemplo,  ¿haz aprendido a manejar tu tiempo de tal manera que tienes tiempo para estudiar, socializar y divertirte? 

¿Qué problemas o desventajas haz tenido que confrontar en tu vida y que haz hecho para resolverlos?  Por ejemplo,  ¿vienes de una familia de bajos ingresos y tienes que trabajar?  ¿ Eres inmigrante y haz tenido que superar situaciones por no saber inglés?

¿Tienes algún área débil?  ¿Cómo piensas superar esas debilidades?  No hagas sobresalir este punto, pero menciónalo brevemente.

Si estás solicitando para “Programas de Oportunidades Educativas (EOP), menciona si necesitas ayuda financiera o si tus padres son graduados de la universidad.

Sugerimos el siguiente formato:

NOMBRE

FECHA

TITULO 

INTRODUCCION:  Evita introducciones insignificantes.  Ve directo al punto.  Comienza inmediatamente, enfocándote en contestar la pregunta en la solicitud.

PRIMER PARRAFO: Debe contener la idea más importante que quieres expresar.  También debería comenzar a desarrollar una respuesta a la pregunta/s en la solicitud.

SEGUNDO PARRAFO: Elabora los puntos que men-cionastes.  Debe haber una transición entre párrafos.  La transición deberá unir las ideas de cada párrafo de tal manera que resulte en un ensayo coherente.

TERCER PARRAFO: Después de haber expuesto las ideas más importantes en los párrafos anteriores, es tiempo de comenzar a revelar los detalles que aún no haz mencionado.

NOMBRE:                                                  PAGINA 2

CUARTO PARRAFO: Este párrafo es para que resumas todo lo dicho.  Aquí es donde debes mencionar los detalles necesarios por los cuales solicitas a EOP y asistencia financiera. 

CONCLUSION: Resume las razones importantes que ya haz mencionado y por la cual deberías ser aceptada (o tu respuesta a las preguntas). 

TU FIRMA

 

PASO VII: COMO SOLICITAR AYUDA FINANCIERA

*Tomado del folleto “Invierta en su futuro” publicado por California Student Aid Commission y Ed Fund, 2007-08.

Conceptos Básico:
Mientras que la mayoría de las universidades esperan que tú (y tu familia) contribuyan con dinero para tu educación, la ayuda financiera puede ayudar a llenar el vacío entre tus recursos y tus costos universitarios. La mayor parte de la ayuda financiera se otorga basada en tu necesidad económica, también conocida como tu elegibilidad para recibir ayuda financiera.  Esta es la diferencia entre los costos de la universidad y el aporte esperado de tu familia, la cantidad que el gobierno calcula que puedes contribuir razonablemente para tu educación durante el año escolar basada en la información que proporcionastes en tu FAFSA.

Tus costos universitarios — Tu contribución familiar prevista = Tu necesidad económica

La ayuda financiera proviene del gobierno federal, de los estados, de las universidades y de fuentes privadas. Hay cuatro tipos principales:
•    Subvenciones o Becas, generalmente están basadas en la necesidad económica, y son dinero que no tiene que devolver.
•    Becas por mérito también son dinero gratis para la universidad, generalmente están basadas en su área de estudio o el mérito, como por ejemplo buenas calificaciones, talentos especiales, herencia o por servicio comunitario.
•    Programas de trabajo y estudio te permiten ganar dinero para pagar los costos universitarios en un trabajo dentro o fuera del recinto universitario
•    Préstamos son dinero que pides prestado y que debes pagar con interés.

Comienza con la FAFSA
Para solicitar la mayoría de la ayuda financiera disponible debes llenar la Solicitud Gratuíta de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA).  La FAFSA pide información acerca de tí, tu familia, tus finanzas y de tus planes universitarios.  La manera más fácil y rápida de llenar la FAFSA es por la Web (FAFSA on the Web) en www.fafsa.ed.gov, pero también hay una FAFSA en papel que puedes conseguir en tu escuela o llamando al teléfono sin cargo 800.4FED.AID. Las dos versiones están disponibles en inglés y español. ¿No tienes computador? Averigua si puedes usar uno en tu escuela o en la biblioteca. Asegúrate de enviar la FAFSA lo antes posible a partir del 1 de enero. Tendrás que enviar la FAFSA cada año para seguir recibiendo ayuda financiera.

Muchas universidades usan la FAFSA además de otras solicitudes, así como el CSS/Financial Aid Profile del College Board para otorgar dinero de fuentes privadas. Asegúrate de preguntar en la oficina de ayuda financiera de cada universidad que estás considerando asistir cuales formularios requieren para solicitar dinero privado para ayuda estudiantil y las fechas de vencimiento. Para solicitar una beca Cal Grant, debes enviar tu promedio de calificaciones verificado de Cal Grant además de la FAFSA. Algunos programas de ayuda estatal de California también requieren sus propias solicitudes además de la FAFSA.

Tus costos universitarios
Cada universidad tiene sus propios costos de asistencia o presupuesto estudiantil, que incluyen  la matrícula, cuotas, libros, útiles, hospedaje y alimentos, transporte y gastos personales para el año escolar. También puede incluir dinero para un computador. Tu costo de asistencia variará dependiendo donde decidas vivir (con tus padres, dentro o fuera del recinto universitario) y la universidad a la que asistas. Si tienes una discapacidad, díle a tu universidad acerca de cualquier gasto que no esté cubierto por tu seguro u otros recursos.

Tu aporte
Recibirás tu Informe de Ayuda Estudiantil conocido como el SAR, dentro de tres semanas de haber enviado por correo tu FAFSA, o tan pronto como 72 horas si presentastes tu FAFSA por Internet. El SAR contiene un resumen de la información de tu FAFSA y enumera tu aporte esperado de tu familia, o EFC, la cantidad de dinero que el gobierno cree que tú y tu familia pueden contribuir razonablemente hacia tu educación durante el año. Tu EFC determina los tipos y cantidades de ayuda federal y estatal que recibirás. Cada una de las universidades que enumeres en tu FAFSA recibirá la información de tu SAR. Además, la Comisión de Ayuda Estudiantil de California recibirá una copia para determinar tu elegibilidad para una Cal Grant y otro tipo de ayuda estatal de California.

Ya sea que asistas a una universidad cara o a una de costos más bajos, tu EFC permanecerá igual. Sin embargo, podrías ser elegible para recibir diferentes tipos y cantidades de ayuda en diferentes universidades.  La razón es que las universidades tienen diferentes costos de asistencia y fondos de ayuda financiera limitados. También, algunas universidades tienen su propio dinero privado para otorgar. Para otorgar sus dólares privados de ayuda, algunas universidades calculan un segundo EFC usando información adicional acerca de tu situación económica.

Oferta de ayuda financiera
Después de determinar tu elegibilidad para ayuda financiera, cada universidad a la que haz sido aceptado determinará una oferta de ayuda financiera que te enviarán por correo o correo electrónico.  Esta oferta enumerará tus costos universitarios, la cantidad que tendrás que contribuir y la cantidad que será cubierta por ayuda financiera.  Tus ofertas variarán de una universidad a otra, así es que asegúrate de compararlas detalladamente.

Dinero proveído por el Gobierno Federal
•    Becas Federales Pell son otorgadas a todo estudiante que reúna los requisitos y se pueden usar para pagar los costos en cualquier universidad calificada del país, incluyendo colegios comunitarios de California.  Las concesiones de las becas Pell varían entre los $400 y $4,050 al año. La cantidad de tu beca dependerá de tu necesidad económica, tus costos universitarios y si asistes tiempo completo, medio tiempo o menos de medio tiempo. Para más información, visita el sitio www.studentaid.ed.gov.  
•    Becas Federales de Competitividad Académica. Si eres elegible para una beca Pell, eres ciudadano de EE.UU. y completas exitosamente un programa “riguroso” en la escuela secundaria, puede recibir una Beca Federal de Competitividad Académica de hasta un máximo de $750 para tu primer año y hasta un máximo de $1,300 para tu segundo año. Revisa www.studentaid.ed.gov para más información.
•    Beca Nacional SMART proporciona hasta un máximo de $4,000 para tu tercer y cuarto año de universidad si tienes derecho a una beca Pell, eres ciudadano de EE.UU. y estás sacando una maestría en ciencias físicas, biológicas o en computación, matemáticas, ingeniería o tecnología, o en ciertos idiomas extranjeros. Para pedir más información, visita el sitio www.studentaid.ed.gov.
•    Trabajo y Estudio. A través de los programas federales y universitarios de trabajo y estudio o de empleo estudiantil en las universidades seleccionadas puedes obtener empleo dentro o fuera del recinto universitario para ayudarte a pagar tu universidad. Para más información, pónte en contacto con la oficina de ayuda financiera de tu universidad.
•    Préstamos Federales Perkins son para los estudiantes con necesidad económica excepcional. Puedes pedir prestado hasta un máximo de $4,000 por cada año de estudio universitario, hasta un máximo de $20,000. No pagas interés mientras estás en la universidad y tienes hasta un máximo de nueve meses después de salir de la universidad antes de que tengas que comenzar a pagar tu préstamo a un interés del 5 por ciento.
•    Préstamos Federales Stafford. Los préstamos federales Stafford son para los estudiantes en todo tipo de universidades. Después de graduarte, abandonar la universidad o de estar inscrito menos de medio tiempo, tendrás seis meses antes de que se venza el primer pago de tu préstamo. La tasa de interés para todos los nuevos préstamos Stafford está fija en 6.8 por ciento durante la vigencia del préstamo. También puedes pagar una cuota de apertura y una cuota federal de incumplimiento. La cantidad que puedes pedir prestada depende de los costos de tu universidad, tu aporte esperado de tu familia, el año escolar que cursas, si asistes tiempo completo o medio tiempo, de la otra ayuda financiera que recibes y si eres un estudiante dependiente o independiente. Para más información, visita www.studentaid.ed.gov o www.edfund.org. Hay dos tipos de préstamos Stafford, con y sin subsidio.
o    Préstamos Stafford con subsidio son para los estudiantes con necesidad económica. El gobierno federal paga los intereses de los préstamos con subsidio mientras estás en la universidad y durante los primeros seis meses después de la universidad.
o    Préstamos Stafford sin subsidio son para todos los estudiantes elegibles, sin importar sus ingresos o sus bienes. Tú es el responsable de pagar todo el interés que se acumule, aún cuando estés en la universidad. Puede pedir que se pospongan los pagos de intereses mientras estás en la universidad.
•    Existen muchos tipos más de ayuda financiera que el Gobierno Federal provee, por ejemplo ayuda para Veteranos y/o sus dependientes, el programa de trabajo y estudio, las exenciones de cuotas, el programa AmeriCorps y otras opciones. Además, pregunta si tu universidad ofrece un plan que te permita repartir tus pagos a lo largo del año escolar.

Dinero proveído por el Gobierno Estatal
Las becas Cal Grant son dinero gratuíto. Hay tres Cal Grants básicos: Cal Grant A, B y C. Se pueden usar para asistir a cualquier universidad calificada de California. Tu elegibilidad para una beca Cal Grant dependerá de las respuestas de tu FAFSA, de tu GPA verificado y las tres primeras universidades en California que enumeres en tu FAFSA. Dependiendo en el Cal Grant que recibas, puedes usar la beca para pagar la matrícula, clases, libros, vivienda, comida y transportación. Adicionalmente, la beca se puede usar  para pagar un programa para estudio en el extranjero que sea reconocido por una universidad en California. La cantidad de tu beca Cal Grant es basada en que asistas una universidad o colegio tiempo completo. Si decides asistir menos de medio tiempo a la universidad o colegio, la cantidad puede ser reducida. Es obligatorio que tomes 6 unidades al semestre, lo que es considerado medio tiempo. La Cal Grant que recibas estará disponible por cuatro años y se puede prolongar un año si decides obtener una credencial para maestro o asistir un programa obligatorio de 5 años. Para obtener esta beca, debes cumplir con los requisitos enumerados en la página opuesta, cumplir los requisitos mínimos del GPA y que los ingresos de ta familia estén bajo de los límites establecidos. Para más información, visita  www.calgrants.org.

Para calificar para una Beca Cal Grant, tienes que:
•    enviar la FAFSA y tu GPA verificado de Cal Grant antes de la fecha de vencimiento.
•    Ser ciudadano de los EE.UU. o un extranjero elegible (no es necesario que tus padres sean ciudadanos ni extranjeros elegibles).
•    Ser residente de California al tiempo de graduarte de la preparatoria (para la mayoría de ayuda estatal).
•    No haber obtenido un bachillerato o un grado Professional antes de llenar la solicitud (a menos que estés solicitando una Cal Grant  A y B para estudios extendidos). 
•    Tener un promedio de calificaciones adecuado.
•    Tener un ingreso familiar menor que el límite establecido por el estado.   
•    Demostrar que tienes necesidad económica.
•    Tener un certificado de la escuela secundaria o su equivalente, terminar una educación de nivel de escuela secundaria en un ambiente de casa aprobado por el estado o pasar un examen conocido como “la habilidad de beneficiarse” (para ser elegible para la ayuda federal).
•    Registrarse con el Servicio Selectivo de los EE.UU. (la mayoría de los varones).
•    No deber pagos de un préstamo federal o no deber un reembolso de otra beca federal, o no haber sido condenado por fraude de ayuda financiera o de un crimen relacionado con drogas que haya sucedido mientras recibías ayuda financiera federal.
•    Beca Cal Grant A ayuda a pagar la matrícula y las cuotas en las universidades de cuatro años y las exclusivas universidades profesionales privadas (hasta un máximo de $6,141 en el recinto de la Universidad de California, hasta un máximo de $2,520 en un recinto de la Universidad Estatal de California y hasta un máximo de $9,708 en universidades independientes para 2006-2007). Para tener derecho, debe tener por lo menos un GPA de 3.0.
•    Beca Cal Grant B proporciona una asignación para gastos de subsistencia hasta un máximo de $1,551 para tu primer año, además de una concesión de matrícula y cuota cuando sea renovada u otorgada más allá del primer año. La concesión de matrícula y cuota es de las mismas cantidades que las becas Cal Grant A. Puede usar tu beca en cualquier universidad pública de California. Para tener derecho, debes tener por lo menos un GPA de 2.0. Beca Cal Grant C proporciona $576 para libros, herramientas y equipo para una educación profesional y técnica. Si planeas asistir a una universidad diferente a una Universidad Comunitaria de California, también puedes recibir hasta un máximo de $2,592 para matrícula (tus cuotas serán dispensadas si asistes a un colegio comunitario de California).
•    Becas Cal Grant A y B Competitivas son otorgadas si planeas asistir a un colegio comunitario de California en el otoño, tienes una segunda fecha de vencimiento del 2 de septiembre. Sin embargo, sólo hay un número limitado de becas Cal Grant disponible para las personas que mandaron su solicitud antes del 2 de septiembre, así que trata de enviar tu solicitud antes del 2 de marzo si puedes.
•    Grant de Reserva para el Colegio Comunitario:  Si recibes una Cal Grant A o B, pero asistes a un colegio comunitario de California primero, tu beca será reservada por un máximo de tres años hasta que te transfieras a una universidad de cuatro años, si continúas siendo elegible.  Si incluyes un colegio comunitario de California antes de una universidad de cuatro años de California en tu FAFSA, se asumirá que el colegio comunitario es tu primera opción.  Cuando te transfieras, asegúrate de decirle a tu colegio que tienes una beca reservada, asi como también debes avisarle a California Student Aid Comission (CSAC).  
•    Beca Cal Grant C proporciona $576 para libros, herramientas y equipo para una educación profesional y técnica. Si planeas asistir a una universidad diferente a una colegio comunitario de California, también puedes recibir hasta un máximo de $2,592 para matrícula (tus cuotas serán dispensadas si asistes a un colegio comunitario de California).
•    Becas Cal Grant A y B por Derecho de Transferencia son para estudiantes de colegios comunitarios de California que planean transferirse a una universidad de cuatro años. Para obtener esta beca, debes tener por lo menos un GPA de 2.4 en el colegio comunitario y haberte graduado de una escuela secundaria de California después del 30 de junio de 2000. También tienes que haber sido residente de California cuando te graduastes de la escuela secundaria.
•    Beca Chafee para Jóvenes de Hogares Adopción. Si estás o estuvistes en un hogar de adopción, puede haber disponible hasta un máximo de $5,000 al año para la capacitación para encontrar trabajo o para la universidad además de cualquier otra ayuda financiera que recibas. Junto con la FAFSA, deberás presentar la Solicitud para la Beca Chafee de California, la cual está disponible en Internet en www.csac.ca.gov (seleccione “Commission Programs”) o llamando al número sin cargo al 888.224.7268. No necesitas tener un número de Seguro Social para solicitarla. Para más información, ponte en contacto con tu colegio o universidad, el encargado de tu caso, con el coordinador del Programa Vida Independiente, con el Centro “One-Stop” o visita  www.csac.ca.gov.

Matriculación Estatal  Sin Importar el Estatus de Residencia (AB 540)
*Información tomada de www.maldef.org

Desde el 1ro de enero del 2002,  la ley AB 540 de California permite que los estudiantes inmigrantes paguen la matrícula estatal sin importar el estatus de residencia. No se le puede negar admisión universitaria a los estudiantes inmigrantes, pero en el pasado se les cobraba una matrícula más alta. Bajo AB 540, los estudiantes inmigrantes que satisfagan las provisiones de la ley pagan la misma cuota que se requiere de un residente de California para ingresar a colegios y universidades públicas del estado. Colegios y universidades privadas como Heald, ITT Tech, y Bryman y USC no aplican bajo la ley AB 540. Para calificar, un estudiante tiene que: haber terminado por lo menos 3 años de secundaria en California (aceptación de un diploma de escuela de adultos depende de cada colegio y universidad), haber recibido su diploma de la secundaria o el equivalente (GED) y entregar una declaración al colegio o universidad que promete que el estudiante solicitará residencia legal en cuanto tenga la oportunidad. Los colegios y universidades están obligados por ley a mantener la información de los estudiantes de una manera confidencial. El estatus inmigratorio de los estudiantes no será reportado a ningún oficial de inmigración ni a ninguna otra persona. Los estudiantes inmigrantes no califican para ningún tipo de ayuda financiera en los Estados Unidos. La ley AB 540 NO provee ayuda financiera a estudiantes inmigrantes. Si el estudiante necesita ayuda financiera, consulte con su consejero en la escuela. Busque becas privadas que no requieran seguro social o residencia legal. Para más información visita la página de Internet www.maldef.org para una lista de becas privadas.

Ayuda Basada en el Colegio o Institución
No toda la ayuda financiera que se te puede atorgar  viene del gobierno estatal y federal. Las propias universidades y colegios otorgan sus propias becas y dinero privado. Algunas de estas becas requieren que llenes una aplicación separada a la de admisión a la universidad o colegio. Es muy importante que te comuniques con las universidades, colegios o instituciones que vayas a asistir para informarte acerca de tus opciones o si eres elegible para ayuda financiera de la institución.

Los siguientes programas en las universidades y colegios públicos son financiados por el estado de California:

Colegios Comunitarios de California (CCC)
•    La Solicitud para la Exención del Pago de la Matrícula (BOGW) concede la exención de la matrícula de inscripción para el año escolar, para los estudiantes que cumplan los requisitos. Los beneficiarios podrían recibir una exención para cualquier número de unidades, sin tomar en consideración un mínimo de ellas. Puedes ser elegible si tienes algún tipo de necesidad económica, si recibes apoyo del programa de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (AFDC/TANF, en sus siglas en inglés), del programa Supplemental Security Income/SSP, o de Asistencia General, así como aquellos estudiantes que satisfagan ciertos estándares de ingresos.
•    Programa de Oportunidad y Servicios Extendidos (EOPS) provee becas, consejería y servicios de tutoría. Para más información ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera o la oficina de EOPS.
•    Adicionalmente los colegios comunitarios de California proveen muchos más servicios de apoyo para estudiantes.  Si necesitas asistencia para pagar tus libros, cuidado de niños, transportación, consejería personal, útiles escolares o/ y para encontrar trabajo ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera en tu colegio. 
 
Universidad del Estado de California (CSU)
•    Los recintos de la Universidad del Estado de California ofrecen la Beca de la Universidad del Estado de California, la cual ayuda a los residentes de California con necesidad económica. La cantidad de la beca varía, pero generalmente cubre por lo menos una parte de la Cuota Universitaria Estatal que cobra por todo el sistema universitario. Para más información, ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera de tu universidad, o visita www.calstate.edu o www.csumentor.edu.
•    Programa de Oportunidad Educacional (EOP) de la Universidad del Estado de California ofrece becas hasta $2,000 al año, consejería y servicios de tutoría para estudiantes de bajos recursos. Adicionalmente, el programa ofrece un programa de verano para que estudiantes  puedan fortalecer sus estudios en matemáticas, literatura y muchas materias más. Para más información, ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera o a la oficina de EOP en tu colegio.

Universidad de California (UC)
•    Son más los estudiantes de la Universidad de California que reciben becas por necesidad a través del Programa Universitario de Ayuda Estudiantil que cualquier otro programa estatal o federal. Recientemente, más de 54,000 estudiantes económicamente elegibles recibieron apoyo de becas de la Universidad de California, con un promedio de concesión de aproximadamente $3,900. Para más información, vaya a www.universityofcalifornia.edu
•    Programa de Oportunidad Educacional (EOP) de la Universidad del California provee becas, consejería, servicios de tutoría para estudiantes de bajo recursos. Para más información ponte en contacto con la oficina de ayuda financiera o la oficina de EOP en tu universidad.

Dinero Privado: Corporaciones, Individuales y Fundaciones
•    Hay muchas organizaciones privadas, por ejemplo clubes, los empleadores de tus padres, uniones laborales, instituciones religiosas, corporaciones, e individuales privados que  otorgan becas y préstamos privados. Comunícate con tus padres y consejeros acerca de estas opciones.
•    No se deje estafar. Una beca por mérito o una beca por necesidad es dinero gratuito-nunca debes pagar para encontrar, solicitar o recibir una. Cuidado con las compañías que hacen generosas promesas con respecto a las becas por mérito. La mayoría de información de becas por mérito puede obtenerse gratis, ya sea de tu escuela, en el Internet o en la biblioteca.
•    Asegúrate de saber cual de las universidades o colegios a las cuales vas a solicitar admisión requieren una solicitud para ayuda financiera. Ten presente que aunque algunos colegios o universidades sean similares, pueden tener requisitos diferentes. Universidades y colegios fuera de California tienen su propia solicitud para ayuda financiera.
•    Si envías formas, solicitudes o documentos por correo asegúrate de pedir un certificado de envío de correos. Incluye tu nombre y número de identificación en la porción de arriba de todos los documentos que envíes y haz copias de ellos.
•    Debes estar preparado para entregar materiales adicionales, como copias de los documentos de impuestos, si es necesario. La universidad o colegio a la que decidas asistir te hará saber si esto es necesario.

¿Qué significa aceptar un préstamo para estudios?
Al aceptar un préstamo aceptas la responsabilidad de pagar el dinero que pediste prestado.  Antes de solicitar un préstamo hazte las siguientes preguntas:

•    ¿Es la universidad o el programa una buena inversión? Tú tienes derecho a averiguar cuáles son las reglas de matrícula y pólizas de reembolso de la universidad, sobre sus programas académicos y de capacitación, sus programas de ayuda financiera; su cuerpo docente e instalaciones físicas y sobre el éxito de sus estudiantes para encontrar trabajo una vez graduados. También tienes derecho a averiguar en qué proporción se gradúan sus estudiantes y en qué proporción se transfieren a otras instituciones. Elije la mejor universidad para tus aspiraciones.

•    ¿Tiene un buen sentido financiero mi préstamo?  Existen oportunidades de empleo en el área de estudio que eligí? Algunos trabajos y carreras son más estables que otros, o pagan más. Para obtener más información sobre ciertos empleos, incluyendo qué tipo de capacitación hace falta, las perspectivas y nivel de ingreso, consulta el Manual de Perspectivas Ocupacionales (Occupational Outlook Handbook) federal. Averigua cuánto puedes llegar a ganar una vez que te hayas graduado. Si tu biblioteca escolar no cuenta con una copia, lo puedes conseguir online en www.bls.gov/oco. Para informarte sobre salarios netos de una multitud de empleos, visite www.edwise.org.

•    ¿Habrá otras posibilidades de ayuda? Averigua primero qué posibilidades tienes de obtener subsidios, becas o trabajo. Investiga el AmeriCorps, beneficios militares y de veteranos, educación cooperativa y otras opciones. Asegúrate de conocer el costo verdadero de tu préstamo. El uso de dinero prestado cuesta dinero.

•    ¿Podré liquidar mi préstamo? Antes de solicitar un préstamo, calcula cuánto vas a pode